Não Apenas Pela Escritura

Por: Jim Blackburn (Catholic Answers)

Em 1947, um grupo de cristãos em Nebraska formou uma irmandade conhecida hoje como a Berean Church Fellowship. O nome do grupo é emprestado dos Atos dos Apóstolos 17:11, que o grupo cita em seu site ( www.bereanchurchfellowship.org ): “Agora os bereanos … receberam a mensagem com grande avidez, examinando as Escrituras todos os dias Para ver se o que Paulo disse era verdade. ”

Os Artigos de Fé da irmandade começam com a seguinte declaração: “Acreditamos que a Bíblia, que consiste em ambas as Escrituras do Antigo e do Novo Testamento na sua totalidade, é a única Palavra de Deus divinamente inspirada, inerrante, objetivamente verdadeira e autoritativamente escrita por Deus. A  única regra infalível de fé e prática “.

Em outras palavras, a irmandade concorda com a doutrina da sola scriptura ( “apenas pela escritura”) e acreditam que padronizam-se após os bereanos, sobre o qual Lucas escreveu. Usar este verso como evidência contra a Tradição não é realmente incomum; na verdade, muitos adeptos sola scriptura citam Atos 17:11 como “prova” de que a Bíblia é a única regra de fé cristã. Alguns parecem imaginar os bereanos como um grupo de cristãos primitivos que vivem fielmente de acordo com o que a Bíblia ensina quando Paulo vem alegando ser um mestre. Eles ouvem o que ele tem a dizer, mas também cuidadosamente comparar seus ensinamentos com o que suas Bíblias dizem para ter certeza de que o que Paulo está dizendo é autêntica doutrina cristã.

Curiosamente, no entanto, um olhar mais atento de Atos 17:11 revela que o povo de Berea não era adeptos da sola scriptura de forma alguma. Na verdade, eles eram principalmente judeus convertidos ao cristianismo através do uso da Tradição Sagrada, por Paulo. Aqui está o versículo dentro de seu contexto mais completo:

E logo os irmãos enviaram de noite Paulo e Silas a Beréia; e eles, chegando lá, foram à sinagoga dos judeus. Ora, estes foram mais nobres do que os que estavam em Tessalônica, porque de bom grado receberam a palavra, examinando cada dia nas Escrituras se estas coisas eram assim. De sorte que creram muitos deles, e também mulheres gregas da classe nobre, e não poucos homens.
(Atos 17: 10-12)

As palavras de Lucas elogiam os Bereanos por serem mais nobres do que os tessalonicenses porque receberam ansiosamente a “palavra”. Eles também examinaram as escrituras para ver se a palavra era verdadeira. Então, quem eram os Bereans? Qual foi a “palavra” que receberam e que escrituras examinaram?

Antes do Novo Testamento

Os Bereans, dizem-nos, eram principalmente judeus (e alguns gregos), não cristãos, e eles tinham até uma sinagoga judaica. A palavra que receberam foi o ensinamento de Paulo sobre Jesus, o mesmo ensinamento que ele resume em sua primeira carta aos Coríntios: “Porque eu vos entreguei como primordial o que também recebi, que Cristo morreu por nossos pecados, de acordo com as Escrituras “(1 Cor. 15: 3). As escrituras mencionadas aqui por Paulo são as mesmas escrituras que os Bereanos examinaram, as escrituras do Antigo Testamento. Estas eram as únicas escrituras da época, pois nenhuma Escritura do Novo Testamento ainda existia. A maior parte do Novo Testamento ainda não havia sido escrita e o que havia sido escrito ainda não tinha sido canonizado para alcançar o status de Escritura. O que vemos aqui é um grupo de pessoas ensinadas sobre o cristianismo por Paulo antes da existência do Novo Testamento. Eles ansiosamente ouviram Paulo enquanto examinavam a Escritura do Antigo Testamento.

Isso tudo faz sentido quando entendemos esse evento em seu contexto histórico. O evento ocorreu durante a segunda viagem missionária de Paulo. Em suas jornadas, Paulo ensinou as boas novas do cristianismo como Jesus lhe encomendara. Como um judeu convertido ao próprio cristianismo, ele conhecia bem a Escritura judaica e sabia que profetizava sobre Jesus. Ele, sem dúvida, explicou esta Escritura para esclarecer outros judeus sobre a verdade do cristianismo. Esses judeus teriam que examinar suas Escrituras do Velho Testamento para ver se o que Paulo estava dizendo fazia sentido. Ele fez, e muitos judeus, incluindo alguns dos Bereanoss, se tornaram cristãos.

Não de origem humana

O método de Paulo foi uma das maneiras em que o cristianismo foi primeiramente ensinado. E o ensinamento de Paulo é um exemplo do que a Igreja Católica chama de Tradição Sagrada.

O Catecismo da Igreja Católica explica,

A Tradição de que falamos aqui é a que vem dos Apóstolos. Ela transmite o que estes receberam do ensino e do exemplo de Jesus e aprenderam pelo Espírito Santo. De facto, a primeira geração de cristãos não tinha ainda um Novo Testamento escrito, e o próprio Novo Testamento testemunha o processo da Tradição viva. (CIC 83)

Agora, os adeptos sola scriptura são rápidos em apontar que a tradição é condenado nas Escrituras. De fato, algumas formas de tradição são condenadas. Por exemplo, Jesus denunciou certa tradição quando disse: “E por que transgrides o mandamento de Deus por causa da tua tradição?” (Mateus 15: 3, ver também Marcos 7: 8-9).Nesta passagem, Jesus estava condenando uma determinada prática judaica de aparentemente doar dinheiro a Deus, enquanto na realidade o protegia de ser usado para cuidar de seus pais. Esta era uma tradição – mas certamente não sagrada – que quebrou o mandamento de honrar a mãe e o pai. Jesus condenou-a com justiça, mas sua condenação não deve ser aplicada a toda tradição.

Outra verso que os adeptos da sola scriptura usam é, “Tende cuidado, para que ninguém vos faça presa sua, por meio de filosofias e vãs sutilezas, segundo a tradição dos homens, segundo os rudimentos do mundo, e não segundo Cristo;” (Col. 2: 8). Certamente a Igreja Católica concorda com Paulo que tais tradições humanas devem ser rejeitadas. Mas a Tradição Sagrada não é meramente tradição humana. É o ensinamento de Jesus e dos Apóstolos guiados pelo Espírito Santo. Ela se originou com Cristo e é inspirada pelo Espírito Santo, dificilmente de origem humana.

Então, se a Escritura não condena explicitamente a Tradição Sagrada, ela a sustenta? Parece que, uma vez que a Igreja Católica afirma que o Novo Testamento veio após a Sagrada Tradição, faz sentido que o Novo Testamento mostraria ampla evidência da Tradição Sagrada. Na verdade, ele o faz. O ensino de Paulo em Bereia, como citado em Atos, é um dos muitos lugares onde o Novo Testamento fornece evidência da Tradição Sagrada.

Por exemplo, o mandamento de Jesus aos Apóstolos no final do Evangelho de Mateus assume logicamente a necessidade da Tradição Sagrada:

Portanto ide, fazei discípulos de todas as nações, batizando-os em nome do Pai, e do Filho, e do Espírito Santo; Ensinando-os a guardar todas as coisas que eu vos tenho mandado; e eis que eu estou convosco todos os dias, até a consumação dos séculos. Amém. (Mateus 28: 19-20)

Jesus não disse aos apóstolos que escrevessem tudo o que lhes havia ensinado. Simplesmente lhes ordenou que a ensinassem. Grande parte destes ensinamentos foram então colocados na Sagrada Escritura, mas cada pedaço dele foi e ainda é considerado a Tradição Sagrada.

Retendes a Tradição

Na verdade, sabemos que nem tudo o que Jesus ensinou acabou sendo escrito. João nos diz tanto no final de seu Evangelho: “Mas há também muitas outras coisas que Jesus fez, se cada uma delas fosse escrita, eu suponho que o próprio mundo não poderia conter os livros que seriam escritos” ( João 21:25). Alguns dos ensinamentos de Jesus ainda não tinham sido escritos na data em que João terminou de escrever seu Evangelho.

Voltando-se para Lucas, vemos que o autor começa seu Evangelho, explicando por que ele está escrevendo. Lucas aponta que outros já comprometeram certas coisas com a escrita, e ele acha que é uma boa idéia escrever o que seu leitor já foi ensinado:

Tendo, pois, muitos empreendido pôr em ordem a narração dos fatos que entre nós se cumpriram, Segundo nos transmitiram os mesmos que os presenciaram desde o princípio, e foram ministros da palavra, Pareceu-me também a mim conveniente descrevê-los a ti, ó excelente Teófilo, por sua ordem, havendo-me já informado minuciosamente de tudo desde o princípio; Para que conheças a certeza das coisas de que já estás informado. (Lucas 1: 1-4)

Lucas, então, se compromete a escrever o que já foi ensinado. Esse ensinamento é a Tradição Sagrada, assim como o Evangelho de Lucas será mais tarde reconhecido como Sagrada Escritura.

Movendo-nos para além dos Evangelhos e dos Atos dos Apóstolos, descobrimos que Paulo fornece evidências ainda mais explícitas da Tradição Sagrada em seus escritos. Aqui estão três exemplos:

  • “Eu te recomendo porque te lembras de mim em tudo e mantém as tradições, assim como eu as entreguei a ti” (1 Coríntios 11: 2).
  • Irmãos, em nome de nosso Senhor Jesus Cristo, que vos afaste de qualquer irmão que viva na ociosidade e não de acordo com a tradição que recebestes de nós “(2 Tessalonicenses 3: 6) .
  • “Portanto, irmãos, mantenham-se firmes e segurem-se nas tradições que nos foram ensinadas por boca ou por carta” (2 Tessalonicenses 2:15).

No terceiro verso, Paulo fala da Sagrada Tradição como sendo ensinada oralmente e por escrito. O ensinamento escrito seria mais tarde canonizado como Sagrada Escritura, portanto este versículo sugere como a Sagrada Tradição precedeu a Sagrada Escritura.

Perto do fim do ministério de Paulo, ele instruiu Timóteo a seguir a Sagrada Tradição transmitida a ele: “Siga o modelo das palavras sãs que você ouviu de mim, na fé e amor que estão em Cristo Jesus, Vos foi confiado pelo Espírito Santo que habita em nós “(2 Tim. 1: 13-14).Paulo continuou a instruir Timóteo a transmitir essa Sagrada Tradição a outros: “[E] o que você ouviu de mim antes que muitas testemunhas confiem a homens fiéis que possam ensinar também a outros” (2 Timóteo 2: 2) .

Ao longo da história, a Igreja Católica sozinha continuou a salvaguardar ea ensinar a plenitude da fé cristã. Esta fé é completa somente quando inclui a Tradição Sagrada. O Catecismo resume bem:

Esta transmissão viva, realizada no Espírito Santo, denomina-se Tradição, enquanto distinta da Sagrada Escritura, embora estreitamente a ela ligada. Pela Tradição, «a Igreja, na sua doutrina, vida e culto, perpetua e transmite a todas as gerações tudo aquilo que ela é e tudo em que acredita». «Afirmações dos santos Padres testemunham a presença vivificadora desta Tradição, cujas riquezas entram na prática e na vida da Igreja crente e orante.” (CIC 78)

O Berean Church Fellowship e outros adeptos sola scriptura fariam bem em seguir os passos dos Bereanos originais e abraçar a Sagrada Tradição. Mas é claro que o resultado seria uma denominação cristã a menos e milhares de católicos a mais.

Artigo Original
Tradução Marcelo Souza.